miércoles, 28 de mayo de 2008

Mami-Mail, Volver a Casita & Jabón de Uvas

1. Recibir un bonito e-mail de nuestra mami, diciéndonos que ha leído el blog de los pájaros y que le ha gustado mucho. Gracias, mami, por ser la fan número uno del blog. Me alegro de que te guste tanto!

2. Después de un día de trabajo bastante ajetreado, volver a casa y tener a mi maravilloso marido esperándome - poder relajarnos juntos, sentados en el sofá, con nuestra merienda y compartir las experiencias y anécdotas del día. Es una gran suerte tener a alguien con quien compartirlo todo!

3. Probar un nuevo jabón exfoliante de L'Occitane, con semillas de uvas, genial para revitalizar la piel. Huele tan bien que nos daban ganas de comérnoslo!

martes, 20 de mayo de 2008

Gaviotín Ártico, Pajaros Conquistadores & Mi Suegro


1. El otro día vimos una película-documental francés llamado "Winged Migration" ("Migración Alada"), la cual nos encantó y en ocasiones, hasta nos emocionó. El documental sigue los viajes de diferentes pájaros y aves migratorios, que recorren distancias increíbles en determinadas épocas del año, bien en busca de climas más calurosos y escapando del invierno, o buscando países con condiciones más propicias para el apareamiento y cría. En la página web podéis ver el trailer del documental y un mapa que muestra los recorridos de diferentes especies (ojo, ya que en la sección que muestra el mapa con las rutas migratorias, han mezclado alguna ave con otra - por ejemplo, cuando hablan de los pingüinos, dice que recorren volando los Pirineos! En realidad se refieren a las cigüeñas...).

Para nosotros, el más increíble de todos es un pájaro llamado "Sterna Paradisaea", o también conocido como el "gaviotín ártico". El gaviotín es el pájaro que, en sus vuelos migratorios, recorre las distancias más largas de todas las aves del mundo. Aunque este pájaro sea pequeñito, como podéis ver en la foto (33-39 cm), cada año vuela una distancia de casi 20.000 kilómetros, desde tan lejos como del Círculo Ártico a la Antártica, y otros 20.000 de vuelta, en busca de los veranos en polos opuestos del planeta. Cada trayecto tiene una duración de unos tres meses, lo cual significa que el gaviotín ártico se pasa 6 meses de cada año volando de una punta a la otra del mundo... de hecho, este pájaro, a lo largo de su vida (unos 20 años), vuela la distancia equivalente a un vuelo de ida y vuelta a la luna (800.000 kilómetros)!

Os imagináis un pájaro tan pequeño y de apariencia tan frágil, volando de una punta a otra del planeta, cruzando oceános, desiertos, montañas, ciudades, miles de kilómetros... día y noche, superando mil peligros, cada año, una y otra vez? Es verdaderamente increíble... si tenéis la oportunidad de ver este documental, no os lo perdáis, es emocionante!

2. Y siguiendo con el tema de los pájaros... me ha sorprendido mucho descubrir algunos de los increíbles rituales de apareamiento que practican ciertas especies de aves y pájaros del mundo. Por ejemplo, el llamado "ave de gabinete" o "Vogelkop Bowerbird", de Nueva Guinea, construye unas complejas estructuras, a modo de guarida, con ramas y hojas, que después decora con todo lujo de detalles con flores, alas de escarabajo, frutos, hojas, césped... y todo con el propósito de impresionar y atraer a la hembra. Estos pájaros se pasan horas, días, semanas incluso, trabajando sin parar construyendo y decorando estas pequeñas "mansiones". Durante época de apareamiento, las hembras se pasean por la zona de "construcción" de los machos, visitando estas mansiones, hasta que escogen la que más les gusta, y de rebote, al macho que la construyó... qué materialistas, no? Lo más fuerte es que una vez la hembra escoge al mejor "macho arquitecto", la mansión no sirve para nada, ya que no anidan ni viven en ella. Podéis mirar este vídeo en YouTube para haceros una idea... y aquí una foto de una mansión decorada con flores!

Otro pájaro con grandes dotes de conquista es el "menura" o "ave lira". Para conseguir atraer la atención de las hembras para que admiren su plumaje, este pájaro es capaz de imitar el canto de prácticamente cualquier otra especie de ave que le rodea... el menura construye un mini-escenario, se coloca bien puesto, extiende sus plumas y... venga, a copiar los cantos de otros pájaros! Estos pájaros son capaces no sólo de imitar a la perfección el canto de más de 20 especies diferentes de aves, sino que también imitan otros sonidos que oyen a su alrededor. Mirad este video de Sir David Attenborough en YouTube y veréis como imita el sonido del disparo de una cámara de fotos, del carrete automático y de una sierra eléctrica!

Y hay muchísimos ejemplos más de los poderes de conquista que tienen los pájaros y otros animales, así que sólo voy a mencionar uno más (antes de os quedéis dormidos delante de la pantalla)... los "crested grebes", una ave parecido a los patos, que danzan con su pareja al unísono sobre el agua, se ofrecen ofrendas de hojas y algas e imitan cada movimiento que hace la pareja en una sincronización perfecta. Lo que hace el amor!


3. Y para terminar, hablaros de mi suegro, Colin See-Paynton, un maravilloso artista que precisamente enfoca sus obras en temáticas de pájaros, aves y naturaleza. Colin realiza tallas en madera que después imprime en láminas de edición limitada. Son preciosas, llenas de vida y detalles. Nos ha guardado como regalo una lámina de su obra llamada "The Longest Flight", donde refleja el vuelo épico sobre un océano rabioso de un grupo de gaviotines árticos. O la lámina de la obra "Seven Bewicks Through the Sound" que os pongo aquí, reflejando un grupo de Cisnes Bewick en pleno vuelo migratorio a través de la costa escocesa. Colin ha publicado un libro recientemente llamado "Of a Feather", con la introducción escrita por Sir David Attenborough (el naturalista-presentador británico que sale en los vídeos de YouTube de antes). A que son bonitas sus láminas?

jueves, 15 de mayo de 2008

Aquarius, Blades of Glory & Encarnación

Las tres películas más divertidas que Sebastian y yo hemos visto este último año...

1. "The 40-Year-Old Virgin", con Steve Carrell. Una película algo bestia pero con unos diálogos para morirse de la risa. No os perdáis la parte final con todos los protagonistas celebrando la pérdida de virginidad de Steve Carrell, cantando la canción "Aquarius" de Jesucristo Superstar!

2. "Blades of Glory", con Will Ferrell. Una película de lo más tonta que te puedes echar a la cara, sobre patinaje sobre hielo... no tiene ni pies ni cabeza, pero te pasas la película entera riendo. Con el trailer de la película os podéis hacer una idea...

3. "Nacho Libre", con Jack Black. Otra película tontísima, loquísima y sin ningún sentido! Hay que verla... lo mejor, cuando Jack Black canta la canción titulada "Encarnacion", dedicada a la monja de la que está enamorado...

Tonterías, sí, pero nos encantan! Y a Julián también... que las ha visto las tres con nosotros! Dani... mira los videos de Aquarius y Encarnación que te harán risa!

sábado, 10 de mayo de 2008

Tripas de Oveja con madera de Pernambuco, una Lección de Piano & Música a Golpes


1. La semana pasada os contaba un poquito sobre el mito de los violines Stradivarius. Pues bien, dejadme que os cuente un poco más sobre este fascinante instrumento musical. No sólo es un gran misterio la "fórmula secreta" que utilizaba el Maestro Stradivarius, sino que la fabricación de un violín de calidad, ya es de por sí un arte que combina materiales fascinantes. Para empezar, las diferentes partes del cuerpo del violín están compuestas de tres tipos de madera : picea, arce y ébano. Como ya os dije, la calidad de la madera mejora con el tiempo, pero con el paso del tiempo también necesitan mantenimiento y reparaciones. Por éso, las diferentes partes se unen con tipo de pegamento especial, hecho de piel hervida de conejo o a veces de caballo. Este pegamento de material animal natural es fácil de disolver o despegar cuando los artesanos necesitan separar las piezas del violín para repararlos.

Las cuerdas del violín, actualmente, estás fabricadas de diferentes materiales sintéticos, y a veces están rodeadas de oro (la cuerda de "MI"), ya que el oro es un buen transmisor de sonido y mejora su calidad. Sin embargo, originariamente, las cuerdas estaban hechas de tripas o intestinos de oveja secados y estirados. Incluso en la actualidad, los intérpretes de música Barroca, puristas y fieles seguidores del sonido original de la época, siguen utilizando cuerdas de tripa. A las cuerdas de tripa se les llama "cuerdas romanas" y cuerdas de este material también son utilizadas por cirujanos, incluso hoy en día, para realizar suturas internas.




El arco del violín (el "palo" con el que se toca el instrumento!), está hecho de madera de Pernambuco de Brasil, por su ligereza y alta densidad, y las "cuerdas" del arco con que se toca el violín son de hecho crines de cola de caballo. Pero atención... las mejores crines de cola son las de caballos (macho, no yeguas) de Mongolia, ya que, gracias a la raza de estos caballos y al clima frío de Mongolia, son más finos y resistentes. En la parte inferior del arco hay una llave metálica para tensar las crines, y una pieza que se llama nuez ("frog" o "rana" en inglés) y que las sujeta. Y hay una cosita más que los violinistas siempre llevan encima: una pastillita pequeñita hecha de resina natural, con la que frotan las crines para lubricarlas y se deslicen mejor por las cuerdas del violín. A esta pastillita se le llama colofonía o perrubia (de "pez-rubia" ya que es de color amarillento). Hay colofonías que llevan polvo de oro mezclado con la resina para mejorar su efecto...

Quién lo diría, no?

2. Dos músicos profesionales, Igudesman & Joo, que utilizan sus dotes musicales para la comedia. Uno de nuestros "gags" favoritos es el del "La Lección de Piano" ... que lo disfrutéis vosotros también!



3. El fin de semana pasada fui a ver un concierto de música clásica con un percusionista invitado llamado Colin Currie. Me sorprendió la cantidad de diferentes instrumentos que llegó a tocar y con qué facilidad. Desde xilofones de diferentes tipos, que tocaba con dos palillos en cada mano a la vez, hasta baterías, tambores, platillos, etc. La variedad y cantidad de instrumentos de percusión son casi infinitas. De hecho, cualquier objeto que produce un sonido cuando es golpeado o cuando lo hacemos vibrar, es considerado un instrumento de percusión. Hay de diferentes categorías, como idiófonos (suenan al hacerlos vibrar, como el triángulo), membranófonos (compuestos de una membrana, como los tambores, baterías y derivados), cordófonos (con cuerdas pero no considerados instrumentos de cuerda, como por ejemplo el piano), aerófonos (de aire como pistolas o látigos) o electrófonos (generados por ordenadores, por ejemplo). Un mundo aparte el de la percusión!