viernes, 22 de diciembre de 2006

Una pausa en Tres Cosas Hermosas

Desde el 1 de Diciembre que he estado viajando por el Reino Unido. Ahora estoy en Barcelona pasando las Navidades con la familia. Tengo poco acceso a Internet, por lo que me es imposible escribir a diario. De todas maneras, estoy intentando captar las memorias del viaje en mi otro blog, El Mundo de Su Xiao-Zhen.

Felices Fiestas!

Diciembre, un mes de viajes

El 1 de Diciembre, después de ir a la Embajada a un par de reuniones de trabajo, regresé a casa a hacer las maletas para irme de viaje durante un mes. Durante las próximas 4 semanas viajaré de Kuala Lumpur a Londres, de ahí a Edimburgo, Manchester, Liverpool, Londres de nuevo y finalmente a Barcelona, donde pasaré las Navidades con la familia.

Llevo 16 años viviendo fuera de mi país y viajando con regularidad, y a pesar de eso, reconozco que todavía se me hace una gran montaña hacer las maletas… es la parte de los viajes a la que le tengo más manía.

Esa misma noche, después de batallar con la maleta y decidiendo qué llevar y qué dejar en casa (siempre un reto para las mujeres), me encontraba con dos de mis colegas de la oficina en el aeropuerto de Kuala Lumpur para coger un vuelo de Malaysia Airlines hacia Londres y de ahí cambiar a un vuelo doméstico a Edimburgo, Escocia. Nos esperaba un viaje largo, pero acostumbrada a viajar sola, estaba contenta de tener a dos de mis compañeras con las que poder charlar y compartir las anécdotas del viaje. Además, siempre es una ventaja saber quién se va a sentar a tu lado en el avión… con un vuelo de 13 horas, puede resultar algo embarazoso sentarse al lado de un completo desconocido, y si te toca un pesado, pues ya no te cuento.

Llegamos a Londres a las 5.30 de la mañana del Sábado 2 de Diciembre, con la desorientación típica después de un vuelo intercontinental, la diferencia horaria de 8 horas y una diferencia climática de por lo menos 25 grados!

Heathrow, uno de los aeropuertos más grandes y con más tráfico de vuelos del mundo, es también un aeropuerto por el que no es del todo sencillo moverse. A pesar de que las indicaciones están muy claras, es algo engorroso moverse por el aeropuerto, sobretodo si tienes que recoger maletas, cambiar de una Terminal a otra y volver a hacer el check-in para el vuelo siguiente.

Sin embargo, siempre me ha encantado la primera sensación que se tiene al desembarcar en Heathrow con procedencia de un vuelo asiático. Nada más llegar, se hace evidente que has recorrido medio mundo y pasado del continente asiático, moderno, emergente y siempre en evolución, al “viejo continente”, Europa (y con las peculiaridades únicas de Gran Bretaña), un continente que aunque dinámico, mantiene sus tradiciones, y en ciertos aspectos se muestra algo dormido y cansado.

Desde Londres, un vuelo corto más y llegábamos a Escocia, una nación llena de historia y orgullo, y que se promociona a sí misma como “the best small country in the World”, o “el mejor país pequeño del mundo”. Ahí pasaríamos los próximos 8 días.

jueves, 30 de noviembre de 2006

Josep Petit, Cena con Llorera & Golazo de Ronnie!

1. Un mensaje de mi sobrinito Josep diciéndome que está contando los días para volver a verme, y me llama “tieta favorita”. Me ha hecho mucha ilusión… gràcies Josep!

2. Una cena libanesa con mis mejores amigos en KL: Lindsay, Alex, Pilar y Rob. Nos lo pasamos muy bien comiendo, bebiendo y charlando. Al despedirme y cuando Pilar me dijo que me echará de menos durante el mes que estoy fuera (me voy mañana a Escocia, Manchester, Londres y después Barcelona), me emocioné y me puse a llorar! Me estoy volviendo una blandengue… debe ser la edad!

3. Por fin he podido ver el golazo de chilena que le metió Ronaldinho al Villarreal el Sábado pasado! Vaya pedazo de gol! Lo siento a los que no os gusta el fútbol o el Barça, pero yo es que soy una forofa!!! Lo miré varias veces… es un gol para la historia.

martes, 28 de noviembre de 2006

Vitalidad, Tarde inesperada & Velada en compañía

1. Despertarme llena de energía y vitalidad… hacía días que no me levantaba sintiéndome tan bien, con la mente despejada, el cuerpo descansado y llena de optimismo! Además, me levanté con una mañana preciosa, con el cielo azul y despejado. No está mal empezar la semana así…

2. Una reunión que inesperadamente resulta mucho más interesante y agradable de lo que me esperaba… una tarde que me esperaba algo pesada resultó ser de lo más interesante!

3. Volver a casa en compañía de mi amiga Errim. En buena compañía, los atascos de tráfico en Kuala Lumpur no resultan tan pesados. Fue muy agradable tener compañía y conversación en el coche, llegar a casa y cenar unos Singapore noodles juntas, mientras charlábamos y mirábamos nuestra dosis de reality TV. Me encanta tener a mis amigos en casa y cuidar de ellos!

lunes, 27 de noviembre de 2006

Errim, Zumo de Manzana con Aloe Vera & 18 Días

1. Mi gran amiga Errim ha venido a Kuala Lumpur por trabajo y está estos días hospedada en mi casa. Pasamos un estupendo Domingo juntas hablando de todo un poco y simplemente disfrutando de la compañía. Lo bonito de las grandes amistades es que no importa la distancia física o temporal que hayas tenido. Cuando vuelves a reunirte, tienes esa sensación de tranquilidad y familiaridad que sólo tienes con las personas a las que quieres y con las que te sientes totalmente a gusto. No necesitas "esforzarte", ni "quedar bien", ni te siente cortado ni te quedas sin cosas de las que hablar, o cuando no tienes nada que decir, el silencio es tan cómodo y tan agradable como la conversación. Errim es una de esas personas con las que he tenido la suerte de toparme en la vida. Siempre he considerado a mis amigos más cercanos como uno de mis mayores tesoros.

2. Y para acompañar el día con una amiga, un vaso de zumo de manzana y trocitos de aloe vera para empezar el día... qué bueno está!

3. 18 días para volver a Barcelona y ver a mi mami, mi hermano, a mi Gabyto y a toda mi familia y amigos. Me muero de mimar a los míos y que me mimen a mí!

Un pequeño hiato

Hace días que no escribo mis tres cosas hermosas de cada día y me disculpo por ello. La semana pasada no me encontré del todo bien ya que estuve unos días con unas décimas de fiebre. Creo que simplemente andaba algo agotada ya que he trabajado mucho estas últimas semanas pero ya me encuentro bien! La semana pasada estuve tres días en Singapur... os cuento un poquito sobre el viaje en mi blog El Mundo de Su Xiao-Zhen

Uniquely Singapore


Hace días que tengo el blog algo abandonado. La verdad es que he estado muy liada y algo estresada con el trabajo y además estuve unos días que no me encontré bien. En parte fue un "trancazo" que pillé en el trabajo, donde tenemos el aire acondicionado a temperaturas de nevera - a veces creo que si guardáramos los yogures y la leche en la oficina se nos mantendrían frescos! - y en parte creo que simplemente llevaba un agotamiento físico y mental general, ya que llevo semanas trabajando largas horas y el cuerpo, tarde o temprano, se resiente.

Pero no quiero sonar negativa, ya que la parte mejor de la semana pasada fue un viaje a Singapur por cosas de trabajo. Bueno, no dejó de ser un viaje de trabajo y me pasé la mayor parte del tiempo encerrada en el hotel reunida, pero siempre es agradable salir de la rutina y hacer algo diferente.

Ya comenté en mi blog Tres Cosas Hermosas que una de las cosas que más me choca al llegar a Singapur, es la gran eficacia y eficiencia del país. No quiero entrar en estereotipos ni comparaciones odiosas, pero es inevitable. Malasia es un país maravilloso, pero no es un país que luzca por su eficiencia. Por eso, cuando se pasa la frontera al pequeñito país vecino que es Singapur (está a sólo 50 minutos de avión desde Kuala Lumpur, y a 4 horas en coche), el hecho de que "todo funciona" es lo que más llama la atención. Nada más llegar te encuentras de cara con la organización del aeropuerto, la eficiencia de las colas de inmigración, la rapidez con la que salen las maletas, las colas ordenadas de los taxis, el hecho de que puedes pagar el taxi con tarjeta de crédito... no se puede evitar, lo primero que piensas es "qué bien funciona este país!".

De los días que pasé en Singapur no os puedo contar gran cosa, ya que, como os decía, sólo pasé tres días en unas reuniones. Pero me lo pasé bien. Lo primero, fue agradable ver a compañeros a los que hacía tiempo que no veía, compañeros que hacen el mismo trabajo que yo, en mi misma organización, pero en otros países en la región, como Singapur, Tailandia, Korea, Japón, Indonesia, Taiwá, Australia o Nueva Zelanda.

Las reuniones fueron bien, adelantamos faena pero siempre manteniendo el buen sentido del humor. Es importante y valoro mucho poder trabajar con compañeros que mantienen siempre el buen humor. La verdad es que nos reímos mucho.

El Lunes por la noche fuimos a un restaurante que se llama Indochine, a la orilla del río y con unas vistas fantásticas de la ciudad. Pero lo mejor del mini viaje a Singapur fue la visita del Martes por la noche con tres de mis compañeros al Night Safari (Safari Nocturno). Hace unos años ya había ido a este Safari en una de mis visitas a Singapur y me apetecía mucho volver. El Safari Nocturno es como un Zoológico, pero que sólo abre por las noches. El Safari se puede recorrer en un trenecito, con una visita guiada donde te van explicando todos los detalles, o a pie, por los caminitos en medio de la flora tropical. El safari es precioso, y realmente te sientes como si estuvieras en medio de un rain forest, donde puedes ver y oir a los animales, oler la vegetación y pasear en la oscuridad de la noche. Vimos todo tipo de animales, desde girafas, hasta rinocerontes, elefantes, hienas, serpientes, ciervos, tigres, leones y leopardos. Una de las partes que más me gustó fue una de las jaulas gigantes por las que pasas caminando y puedes ver a los muerciélagos gigantes. Nunca había visto unos murciélagos tan grandes y tan cerca! La verdad es que me impresionó mucho y el safari me encantó... me lo pasé bomba!

Fue un viaje corto y en el que trabajamos mucho, pero fue como un pequeño oasis en medio de la rutina de cada día. Perdonadme por no contaros más cosas sobre la cultura o la historia de Singapore, pero a veces las cosas más simples como una visita al zoológico, son las que dan más satisfacción. No hay nada mejor que sentirse niña de nuevo, aunque sólo sea por una noche.

lunes, 20 de noviembre de 2006

Singapur, Eficiencia y Tranquilidad


1. Salir de la rutina y coger un avión hacia Singapur! Aunque me tuve que levantar muy temprano en Domingo, siempre está bien hacer algo diferente a lo cotidiano. He venido aquí tres días por unas reuniones de trabajo.

2. Nada más llegar a Singapur, la eficacia y organización de este país son evidentes. Todo parece funcionar bien – desde el sistema de control de inmigración en el aeropuerto, hasta la recogida de maletas (rapidísimo!), las colas organizadas para los taxis (con un tiempo de espera mínimo), el tráfico ordenado, etc.


3. Una tarde tranquila con un pequeño paseo por el jardín botánico que está al lado del hotel y unas horas de tranquilidad en mi habitación, adelantando un poco de faena, preparándome para las reuniones, viendo la tele y cenando un estupendo “room service”, servido directamente a mi habitación. Estas últimas semanas he estado muy ocupada con el trabajo y me ha ido bien pasar una tarde de domingo a solas, relajándome y con un poco de tiempo para estar conmigo misma.

domingo, 19 de noviembre de 2006

Reflexología, Abrigo Tropical & The Queen

1. Un poquito de piscina y dos horas de masaje y reflexología china por la ma­ñana nada más levantarme. Esta semana no me he encontrado muy bien, creo que he pillado un gripazo y he tenido algo de fiebre y mucho dolor muscular. El masaje me ha revitalizado!

2. Comprar ropa de invierno en un país tropical… es una sensación muy rara. Es como ir a comprar comida cuando no tienes hambre, tu mente no está preparada! De aquí dos semanas me marcho a Edimburgo a unas conferencias y mientras preparaba el viaje me acordé que el año pasado me dejé los abrigos y ropa de invierno en Barcelona! Por suerte varias de las tiendas en el KLCC (centro comercial de las Torres Petronas) tienen una selección de ropa de invierno. Es raro pasar de estar en la piscina a pleno sol a encontrarte en una tienda probándote abrigos y botas, todo en un mismo día!

3. La película The Queen con Helen Mirren. Helen Mirren interpreta a la Reina de Inglaterra y cuenta la historia de los días que sucedieron a la muerte de Lady Diana, Princesa de Gales. Le película es interesante (un poco especulativa) y entretenida. Lo mejor es la interpretación de Dame Helen. Por cierto que desde Septiembre el caso de la investigación de la muerte de la Princesa Diana se lo han pasado a la Juez británica Lady Elizabeth Butler-Sloss, a la que tuve el placer de conocer en una visita que hizo a Kuala Lumpur.

viernes, 17 de noviembre de 2006

Groovy 60's & Mami-Mail




1. Recibir estas fotos de la fiesta de cumpleaños que celebramos el 21 de Octubre en casa de Lindsay y Alex. Ya os expliqué que celebrábamos tres cumpleaños de golpe - el de Lindsay (50), el de Pilar (38) y el mío (35). Decoramos toda la casa con motivos de los años 60 y 70 y nos disfrazamos... la peluca rubia que llevo me la trajeron para la ocasión desde Hong Kong. Vaya pintas!

2. Un e-mail de mi madre, la seguidora más leal y ardiente de mis blogs. Mami, me encanta recibir tus e-mails, siempre tan alegres y positivos. Me encanta saber de tí y saber que estás bien y que siempre tienes tantos planes. Gracias por leer lo que escribo, aunque sean tonterías y detalles de cada día. Tengo ganas de verte!

jueves, 16 de noviembre de 2006

Playa, Despedida & Sonrisas



1. Soñar que estaba de vacaciones en una playa tranquila, con la arena blanca y el mar de color turquesa. El cielo de un azul intenso, y el sonido de la brisa acariciando las hojas de las palmeras y las suaves olas del mar desapareciendo en la arena. El calor del sol, la compañía del hombre de mis sueños, la mente y el cuerpo relajados… bueno, el despertarse con el aullido del despertador e ir a trabajar no ha sido tan hermoso, pero el sueño lo he disfrutado!

2. La comida de despedida de Kim Wai, uno de mis compañeros de trabajo (el chico de la foto), que se marcha a trabajar a otra empresa. A pesar de que nos da pena de que se marche, fue una comida bonita donde nos reímos mucho recordando anécdotas y bromeando. KW, buena suerte de parte de tu “laoban” (“jefa” en Chino, que es como me llama normalmente!).

3. La manera que tienen los Malayos de sonreír, aunque no te conozcan de nada. Estás en un semáforo, y la que conduce el coche de al lado te mira y te sonríe. Vas por la calle, y el que se cruza por delante de ti te sonríe. Vas a una tienda, y la que está en la cola delante o detrás de ti te sonríe. El día es mucho más agradable así.

miércoles, 15 de noviembre de 2006

Merche, Fay & Fuera Estrés!

Soy una tramposa, me salté las tres cosas del Lunes, pero la verdad es que cuesta encontrar tres cosas hermosas en un Lunes!

1. El placer de felicitarle el cumpleaños a mi prima Merche... feliz cumpleaños Merche!!!

2. Tener un pronto y llamar a mi amiga Fay de Taiwán y hablar con ella un rato. Hacía mucho que no hablábamos así que teníamos bastante que contarnos. Se llevó una buen sorpresa cuando contestó el teléfono y se dio cuenta de que era yo! Espero poder verla el año que viene, con un poco de suerte en Febrero ya que igual viene a Kuala Lumpur a visitarme. Fay es una chica maravillosa y una de mis mejores amigas. Te echo de menos, Fay!

3. Leer un artículo con unos consejos prácticos sobre cómo reducir el estrés en el trabajo. Muchas veces trabajamos sometidos a altos niveles de estrés y no nos damos ni cuenta. Este artículo me pareció muy útil ya que te ayuda a identificar los síntomas ocultos del estrés, que son peores que los síntomas obvios, y unos consejos sobre cómo aliviar o eliminar los síntomas. Una lectura útil que espero poder poner a la práctica!

lunes, 13 de noviembre de 2006

Pereza, Peliculita y Sin Enyes ni Acentos!

1. Dormir hasta las tantas, sin preocuparme del despertador!

2. Cenar un platito de arroz con maiz, zanahoria, tomate y un huevo duro, sentada en el sofa y viendo la pelicula "As Good as it Gets" con Jack Nicholson. Creo que en espanyol la llamaron "Mejor Imposible".

3. Un ordenador sin acentos ni "enyes", como podeis observar! Aunque en realidad me pone algo nerviosa no poder acentuar las palabras, al fin y al cabo no deja de ser algo diferente... asi que digno de mencionar!

domingo, 12 de noviembre de 2006

The Great British Ball

Ayer por la noche Lindsay y Alex nos invitaron a mí y a otros amigos al "Great British Ball".

El Ball es un Baile de Gala anual que organizan todas las sociedades y asociaciones Británicas en Malasia. El de ayer se celebró en el Hotel Hilton de Kuala Lumpur y atendieron 600 personas.

Lindsay tenía una de las mesas de los sponsors y nos invitó a todo el grupo. Fue un Baile de lo más "posh" - todas las "damas de sociedad" iban de largo y los hombres en frac y pajarita, o con traje "nacional", como por ejemplo los escoceses iban con el "kilt" (o la falda a cuadros tradicional escocesa).

Los que me conocéis bien os debéis estar riendo imaginándome en un evento tan "refinado". Bueno, la verdad es que éste no es realmente el ambiente dónde me siento más yo misma - la mayoría de los invitados eran considerablemente mayores que nosotros y estos bailes de gala tienen, en cierta manera, un toquecillo algo superficial. El ambiente de "expatriados" (los extranjeros que vivimos y trabajamos fuera) puede ser algo "incestuoso" (no en el sentido literal!) y arrogante, ya que la comunidad de extranjeros es relativamente pequeña, aislada (los extranjeros tienden o tendemos a mezclarnos entre nosotros, al margen de los locales del pais) y algo ostentosa.

El perfil típico de los "expats" son matrimonios, normalmente con hijos, donde el marido es diplomático o jefe de una empresa internacional con sucursal en el país. Mi caso es algo peculiar y, aunque no único, por supuesto, la verdad es que rompe un poco el perfil mayoritario: soy una mujer soltera y sin hijos, con el novio en Barcelona, vivo sola y he venido aquí por mi trabajo. Encima, aunque cada vez menos, aparento menos edad de la que tengo, y a nivel profesional a veces la imagen no corresponde con mi cargo en el trabajo. Para que os hagáis una idea de la imagen estereotipada que se tiene de los "expats" aquí, a los pocos días de llegar a Kuala Lumpur, me encontré a un matrimonio, vecinos míos, en el ascensor de mi casa. Yo venía de hacer la compra, iba cargada con bolsas, y llevaba puestos unos tejanos, camiseta y gorra de baseball. La mujer, una rubia alta y muy puesta, me preguntó que si era nueva en el edificio a lo que le dije que sí. Entonces me preguntó que para qué familia trabajaba... se pensaba que era la criada o la niñera! Para rematar la metedura de pata, cuando le dije que no trabajaba en el edificio sino que vivía en él, entonces me preguntó que dónde trabajaba mi marido! Le intenté explicar, aunque para entonces me había casi rendido, que no tenía marido, y que era yo la que trabajaba, y que vivía en el mismo edificio que ella y su marido, muy a pesar de lo que le pudiera sorprender.

Por eso una Cena de Gala llena de expats luciendo sus mejores galas no es realmente mi ambiente natural. No me malinterpretéis... no es que me sienta al margen, por encima o por debajo de los expatriados, o que todos los extranjeros que vivimos en KL o en otras ciudades del mundo seamos todos de una manera o de otra. Simplemente nunca ha sido lo mío el vestirme de gala o mezclarme con la "alta sociedad".

Observaciones aparte, la verdad es que nos lo pasamos muy bien, y nos reímos mucho juntos. La sala de banquetes del Hilton estaba decorada de manera espectacular, la cena fue exquisita, tuvimos gaiteros escoceses amenizando la primera parte de la noche, después una actuación de los "Blues Brothers de Birmingham" (divertidísimos!), una banda en directo y después un DJ con baile hasta las 3 de la madrugada. Comimos, bebimos, charlamos, reímos, bailamos... hasta me marqué un twist con el Embajador Británico, al que normalmente sólo veo en reuniones de trabajo!

Fue una buena noche, lo cual demuestra que, en buena compañía, te lo pasas bien donde sea. Gracias, Lindsay y Alex, por la invitación.

Electrodomésticos, Karina & Cena de Gala.

1. Una nevera, lavadora y secadora nuevas! La verdad es que considerando lo bonito que es este piso (y lo caro que es el alquiler!), las que tenía antes eran bastante "cutres". Ya os conté hace unos días que la temperatura de la nevera me bajó de repente a bajo cero y me explotó una lata de coca-cola... Pues al final, después de batallar con la "landlady", que es algo tacaña, me trajeron los electrodomésticos nuevos. Suena muy marujil, pero me lo pasé en grande estrenándolos!

2. Un e-mail de Karina, una chica catalana que se acaba de trasladar con su marido desde Singapur. Me gustó mucho el mail que me envió, muy cariñoso, y dándome ánimos con todo... Gràcies, Karina, em va agradar molt el teu missatge!

3. Por la noche, ir al "Great British Ball" con mis amigos y reirnos de lo lindo. El Ball es un Baile de Gala que organizan todas las sociedades y asociaciones británicas de Malasia. Visitad El Mundo de Su Xiao-Zhen si queréis más detalles!

sábado, 11 de noviembre de 2006

"Fans", Faena & Noche de Viernes

1. Recibí dos llamadas en el trabajo de dos personas (una señora de Penang y un señor de Kuala Lumpur) a las que no conozco diciéndome que vieron el artículo que salió en el periódico The Star en Octubre, hablando de cómo acabé estudiando Chino y cómo me había ayudado con mi carrera. Los dos me dijeron que les había gustado mucho el artículo y simplemente me llamaron para decírmelo. Me alegró y sorprendió mucho de que se molestaran en buscar el número de teléfono de la oficina y llamarme personalmente para decirme ésto.

2. Quedarme tarde en la oficina para adelantar faena... no es que trabajar hasta tarde en sí sea una buena cosa, pero me gusta la sensación de poder acabar cosas pendientes tranquilamente en la oficina, cuando la mayoría de la gente ya se ha marchado, sin reuniones, ruidos ni llamadas.

3. Llegar a casa, ponerme una camiseta y pantalones cortos, y tirarme en el sofá a ver la tele hasta tarde, sin preocuparme por tener que levantarme temprano al día siguiente porque es... Viernes!

viernes, 10 de noviembre de 2006

Espontaneidad


Hoy estaba preparando un informe de trabajo y mientras revisaba las fotos de la Feria de Educación que hicimos en Octubre, encontré unas fotos de la recepción que no había visto. Las fotos están muy bien y el fotógrafo supo captar de manera muy natural y espontánea momentos de la recepción en los que los invitados charlan, comen y beben. Ésta es una de las fotos de la recepción en la que salgo yo charlando (y comiendo!) con uno de mis contactos de trabajo.

Dulces sueños, Girls Night Out & Cantar

1. Por la noche, soñé con vacaciones... la verdad es que llevo mucho tute y las necesito y no paro de soñar con ellas!

2. Salir con un grupo de amigas españolas a cenar a un restaurante libanés y después de bailoteo. Entre el cotilleo y el baile, nos reímos mucho. Luisa y Pilar son unas artistas de la salsa y el hip-hop!

3. Escuchar las canciones de Keane en el coche, de camino a casa bien entrada la noche, y cantar a viva voz.

jueves, 9 de noviembre de 2006

Mami, Dani & La Extraña Pareja


1. Oír la voz de mi mami por el teléfono y hablar de nuestros planes de Navidad con la familia. Éstas van a ser las primeras Navidades que pasamos sin mi padre y van a ser difíciles, pero tenemos la alegría y la suerte de podremos compartir la pena y la alegría en Barcelona, mi madre, hermano y la familia. Me siento muy afortunada de ser parte de una familia tan unida. Te quiero, mami.

2. Saber que la operación de la mano de mi hermano Dani ha ido bien y que se está recuperando. Y que sus clases de inglés le van bien! Ánimo, Dani.

3. Una vez más, terminé un día de trabajo con teatro. Ésta vez fui al Kuala Lumpur Performing Arts Centre (KLPAC) a ver “The Odd Couple”. Os acordáis de una película de los 60 que se llama igual – en español “La extraña pareja” – protagonizada por Jack Lemon y Walter Matthaus. En ella se relata la historia de dos amigos divorciados que acaban compartiendo piso durante un tiempo y que acaban de los nervios porque son completamente diferentes: uno es muy desastroso, desordenado y alocado, y el otro es un maníaco de la limpieza y un hipocondríaco. La película está basada en una obra teatral de Neil Simon. Éste mismo autor escribió una versión femenina de la misma obra en los 80, que también tuvo mucho éxito en Broadway. Pues la obra que fui a ver fue ésta misma versión femenina, pero adaptada a un público de Malasia (la obra está ambientada precisamente en Bangsar, el barrio donde vivo en Kuala Lumpur). Estuvo algo cutre-Malaya, pero bueno, estuvo entretenida y el KLPAC es un sitio que vale la pena visitar.

Un Recuerdo del Open House


Quería compartir con vosotros esta foto que me ha enviado hoy mi amigo Reezal del día que pasamos el Hari Raya en el Open House en casa de sus padres, en Kuala Lumpur.

En la foto estamos (de izquierda a derecha): Tom, Terri (mis compañeros de trabajo), la mamá de Reezal, yo y el papá. Es un recuerdo muy bonito de un día muy especial... gracias, Reezal!

martes, 7 de noviembre de 2006

Mensajes, Orquídeas & DVD



1. Abrir el Internet y ver que me habían dejado tres mensajes en el blog que escribí ayer! Uno de mi mami, uno de Rinxoleta y otro de una chica Venezolana que se topó con mi blog y que, aunque no la conozco, parece muy simpática!

2. Llegar a mi casa después de trabajar y tener a mi amiga Errim esperándome, con todo el salón lleno de velitas (mirad la foto), y con un ramo de orquídeas que Sheila y Francesca (que se marcharon hacia Penang) agradeciéndome la hospitalidad del fin de semana.

3. Pasar el resto de la noche con Errim, tranquilas en casa, tiradas en el sofá, cenando mientras mirábamos una película por la tele. Ha sido un buen final de la semana con la visita de mis tres amigas y la mejor manera de comenzar una semana más.

--- y cada vez queda menos para Navidad, y para volver a Barcelona a ver a mi familia, tengo muchas ganas! ---

lunes, 6 de noviembre de 2006

Jacuzzi, Katak & el Bar de la Luna


1. Una mañana de Domingo con mis amigas en la piscina y el jacuzzi al aire libre que tenemos en la urbanización donde vivo. Aunque la piscina estaba llena de niños jugando a la pelota y dándonos pelotazos en la cabeza, estuvimos la mar de bien relajadas en el agua y poniéndonos al día de nuestras cosas. Totalmente "girlie" pero fue una mañana de domingo ideal. Qué relax!

2. Una actuación de danza contemporánea de Katak, un tipo de danza tradicional de la India. La actuación fue un lugar precioso llamado Sutra Dance Theatre, al que no había ido nunca. La actuación nos gustó mucho, pero a veces nos daba la risa porque era un tipo de baile muy contemporáneo y a veces difícil de entender. Para rematar la risa, nuestra amiga Sheila tuvo que salir afuera en medio de la actuación porque tenía "gases"... casi nos morimos de la risa.

3. Terminar el día tomándonos algo en el Luna Bar, un bar al aire libre en lo alto de un rascacielos en el centro de Kuala Lumpur, con una piscina en el centro, música lounge y unas vistas fantásticas de las Torres Petronas y de la ciudad. La foto os lo dice todo!

domingo, 5 de noviembre de 2006

Coca-Cola Explosion, Cotilleos & Carcajadas Noctámbulas

Tengo a tres amigas en mi casa que han venido a vistarme el fin de semana, dos desde Indonesia y una desde Inglaterra... el hecho de tener a tres amigas conmigo el fin de semana ya es en sí una "Cosa Hermosa" que merece una mención especial, pero dentro de esta visita me gustaría resaltar tres detalles del día de ayer...

1. Cuando llegamos a mi casa, les enseñé el piso, donde estaban las habitaciones, etc. Les enseñé la cocina y al abrir la nevera para decirles donde encontrar las cosas para desayunar, ví como un hielo de color marrón enganchado en la puerta. Cuando miramos dentro de la nevera vimos que le temperatura de la nevera había bajado y toda la comida y las bebidas se habían congelado, y una de las lata de coca-cola había explotado y estaba toda la nevera salpicada de coca-cola helada! Fue una cosas rarísima y una situación un poco surrealista, que nos dió mucha risa.

2. Por la noche estuvimos charlando las cuatro en el balcón, sentadas en el suelo. Hacía una noche preciosa con una luna llena y brillante. Hablamos de mil cosas durante horas. Mi amiga Errim, en su estilo habitual, estaba hiperactiva y no paraba de hablar. Parecía que hablaba a cámara rápida!

3. Cuando nos íbamos a dormir, después de charlar durante horas, Errim me dijo que hacía mucho tiempo que no se reía así, de manera tan sana y a plena carcajada. Me alegró mucho saber que se lo estuvieran pasando tan bien. Es bonito ver cuando puedes proporcionar alegría a tus amigos y ellos te la proporcionan a tí.

miércoles, 1 de noviembre de 2006

Aprender, Cocktail & Teatro

1. Una mañana muy interesante en el Sunway University College. Me reuní con los Directores de la Universidad y aprendí muchas cosas sobre esta Universidad que no sabía. Nos reunimos en el Campus, que está situado a las afueras de Kuala Lumpur (en una zona muy bonita). Es muy agradable salir de la oficina de vez en cuando! Acabamos la reunión con una comida en el Restaurante de la Facultad de Hostelería y Turismo, donde los estudiantes ponen en práctica lo que aprenden en la escuela: desde cocinar, servir en la barra, servir en las mesas, llevar la contabilidad, diseñar los uniformes, el menú, la presentación… todos los detalles. El menú estaba muy acertado y los camareros (estudiantes de primero) nos atendieron la mar de bien.

2. Una recepción en la terraza del Restaurante Mr Ho’s en Bangsar (delante de mi casa), con unas vistas fantásticas de la ciudad. Lindsay (a través de Gulf Air) nos invitó a muchos de sus contactos de trabajo y amigos a un cocktail con la ocasión de la noche de estreno de una nueva obra de teatro que Gulf Air ha patrocinado. Fue muy agradable tener un cocktail en una terraza al aire libre.

3. Terminar el día con teatro! Después del cocktail, Gulf Air nos invitó a la noche de estreno de PLUCK (en el link os explico más!) en el Actors Studio en Bangsar.

PLUCK

Mi amigo Lindsay nos invitó ayer a varios amigos y a sus principales contactos a una recepción con la ocasión de la noche de estreno de una obra de teatro musical que su empresa (Gulf Air) han patrocinado.

La obra, que se llama PLUCK, es una comedia musical que mezcla la representación en directo de música clásica (los tres actores son un trío de cuerda), slapstick, mimo, etc. Pluck comenzó en 2002 con una representación inaugural en el famoso Ronnie Scott’s Jazz Bar de Londres y después de tener un gran éxito, llevaron la representación al Festival de Arte Internacional de Edimburgo (Edinburgh Fringe Festival) en 2003.

Hacía tiempo que no me reía tanto. La verdad es que la mayoría de los sketches eran simples, pero ahí estaba la gracia de la actuación, en el hecho de que no se necesitaban grandes sofisticaciones para hacer reir. Además, como músicos, los tres actores eran buenísmos, o sea que no sólo disfrutamos con el humor y las risas, sino que también con la música con la que nos deleitaron.

Fue una noche diferente y especial. La representación fue en el Actors Studio en Bangsar, un teatro pequeño y personal. Al ser todos amigos o contactos de Lindsay, pues resultaba que la mayoría nos conocíamos, así que el ambiente de público era muy relajado y acogedor – era como ver una obra de teatro en el salón de casa!

En el público nos mezclamos gente de diversos países, razas y culturas, pero todos tuvimos el humor como denominador común. Nos reímos a carcajadas de principio a fin, y todos regresamos a nuestras casas esa noche con una sonrisa en la cara y un buen sabor de boca. No está mal para un Martes por la noche, no?

martes, 31 de octubre de 2006

Sí Ministro, Teleconferencias & Felices Sueños

1. Ver con satisfacción que la parte de la visita de John Prescott (Vice-Ministro Británico) a Malasia que ayudé a organizar - el Lunes visitó la Universidad de Nottingham que tiene un campus aquí - fue muy bien. Estaba muy nerviosa ya que nunca me habían pedido que organizara una visita de tan alto nivel de manera tan directa. Fue una experiencia muy positiva y aprendí mucho, además de que tuve la oportunidad de conocer no sólo al Ministro, pero también a los policías de Scotland Yard!

2. Compartir la experiencia del día por teléfono con mi mami y con Dani, mi hermano. Ah! Y ayudar a mi hermano con sus deberes de inglés también por el teléfono!

3. Quedarme roque nada más meterme en la cama y dormir a pierna suelta, con la tranquilidad de que la visita del Ministro fue bien... la noche anterior no dormí del todo bien por los nervios y soñé que me había olvidado de muchos detalles y que la visita fue un poco desastrosa...

lunes, 30 de octubre de 2006

Encuentro inesperado, Sushi & Vista

1. Ayer fui a la ceremonia de graduación de Anglia Ruskin University para los cursos que hacen en colaboración con KBU College. Aunque era Domingo y me tocó trabajar, fue una mañana muy agradable ya que uno de los académicos de Anglia Ruskin, el Vice-Decano de la Business School, es un señor al que hace años que conozco, y al que hacía también años que no veía. Éste catedrático viaja mucho a Taiwán y le conozco de la época en la que vivía y trabajaba allí. Fue una gran sorpresa y una alegría verle después de varios años y de forma tan inesperada.

2. Después de una mañana de trabajo (en Domingo!), sentarme tranquilamente en el restaurante japonés del Bangsar Shopping Centre, con mi novela, y tomándome un plato de sushi y tempura. Hacía mucho que no comía japonés y me apetecía muchísimo. Un almuerzo de Domingo con lectura y sushi… que combinación tan buena!

3. A media tarde, mirar en la distancia como se acerca una tormenta hacia el centro de Kuala Lumpur, mientras donde estoy yo, en Bangsar (un barrio a las afueras) está totalmente despejado y soleado. Como ya os comenté, vivo en el piso 21, y mi edificio está elevado en una colina, así que tengo una vista del centro de KL muy espectacular desde casa – ésta es una foto sacada desde mi casa desde mi casa por la noche. Bueno, pues mientras en Bangsar estaba totalmente soleado, se formó un nubarrón negro y denso en el centro de KL. De repente se veían caer rayos en medio de la ciudad, las Torres Petronas quedaron cubiertas y se oían los truenos en la distancia. Alrededor de esa nube negra, brillaba el sol y el cielo estaba claro y azul. Me impresionó el contraste.

domingo, 29 de octubre de 2006

Cielo azul, Moccachino & The Happy Alien

1. Levantarme por la mañana y ver un maravilloso cielo azul y despejado. Hacía muchos días que no veía un cielo así, ya que teníamos una especia de neblina o “haze” proveniente de Sumatra, debido a los incendios que hay allí. Kuala Lumpur estaba cubierta de una capa de color grisáceo de humo, polución y hasta restos de ceniza. El viento y la lluvia han limpiado el aire y el cielo esta claro. Desde mi casa puedo ver las montañas en la distancia, y los rascacielos del centro de Kuala Lumpur, con las Torres Petronas brillando enmedio.

2. Mi amiga Kate me ha invitado a un “Moccachino” después de comer: un café helado con un toquecito de coco y chocolate... ella también se ha comprado uno y nos los hemos llevado a la oficina. Un buen aliciente y acompañante para una tarde de trabajo!

3. El placer de enseñarle a mi amiga Mina como empezar un blog. Nos quedamos en la oficina trabajando hasta tarde las dos, y antes de irnos le enseñé cómo se hacía. Nos lo pasamos muy bien las dos registrándole el blog, escogiendo el template y escribiendo su primer "post". Ha escogido un nombre muy divertido: "The Happy Alien". Enjoy blogging, Mina!

Tenis, Pollo (y helado del papa) & Baby Jane

1. Sudar de lo lindo jugando al tenis con mis amigos, un sábado por la mañana. Hacía un calor y un sol sofocante, pero nos lo pasamos muy bien dándole raquetazos a la pelota. Aunque la verdad es que lo hago bastante mal, pero bueno, la intención es lo que cuenta. Después de jugar nos refrescamos todos en la piscina... qué bien!

2. Bueno, me imagino que ésto sonará de lo más tonto y superficial... pero es que me encanta la ensalada de pollo del restaurante Chili´s, que está delante de mi casa. Tiene lechuga, cebolla, pollo frito, trocitos de mandarina... está buenísima! Y ayer aún me sentó mejor después del partidito y de la piscina y en la compañía de buenos amigos. (Por cierto, que mientras comíamos me acordé de mis padres, ya que cuando vinieron a KL el año pasado, los llevé un día ahí a comer, y mi padre se comió un mega helado-pastel de chocolate y vainilla. Tenemos uan foto en la que salimos él y yo con el mega helado-pastel en la mesa, y él tiene una cara de felicidad y satisfacción que no la puede esconder! Le echo de menos...)

3. Terminar la tarde en el sofá de mi casa viendo la película "What ever happened to Baby Jane" con Bette Davies y Joan Crawford. Alex, Lindsay, Rob y Pilar estuvieron mirando mi colección de DVD's y se llevaron unos cuantos prestados. Mientras mirábamos todos los DVS, apareció éste y nos apeteció ver la película. A Lindsay y a mí nos gusta mucho pero hacía mucho que no la veíamos, y Alex, Rob y Pilar no habían oído hablar de ella. Fue una tarde muy agradable y la película, a pesar de los años que tiene (creo que es del 1962) todavía es buenísima y terrorífica.

viernes, 27 de octubre de 2006

Trabajo(!), Wonton Noodles & Resolver un Misterio!

1. Volver al trabajo no ha sido tan desagradable como me pensaba... muchos de mis compañeros están aún de vacaciones y la oficina estaba bien tranquilita. Pude aprovechar la tranquilidad, el hecho de no tener mil reuniones ni llamadas de teléfono, y adelantar mucho trabajo!

2. Almorzar con tres de mis compañeras en un restaurante de noodles que hay abajo de la oficina - disfrutar del almuerzo, de la charla y de la risa

3. Descubrir la identidad de "Marcores"... una persona que me deja comentarios en mis blogs con regularidad y que no había manera de identificarla... pero ahora ya sé quién es, jejeje!!! Te pillé, Pantera Groga!

jueves, 26 de octubre de 2006

Calles vacías, Compañía & Makan


1. Conducir por Kuala Lumpur con las calles vacías, sin coches, ni gente! Con las vacaciones de Hari Raya, mucha gente sale de viaje a visitar familiares fuera de Kuala Lumpur, o simplemente aprovecha la ocasión para ir de vacaciones a alguna parte. La sensación de conducir por las calles vacías era increíble, casi surrealista… si habéis visitado KL y visto el tráfico aquí, entenderéis por qué alucino tanto!

2. Ayer unos cuantos compañeros de la oficina fuimos a un programa de la tele llamado “The Breakfast Show” para que nos entrevistaran. Nos lo pasamos muy bien, no por el hecho de ser entrevistados en la tele, sino porque tuvimos la oportunidad de pasar la mañana juntos y charlar entre nosotros y conocernos un poco mejor fuera de la oficina. Somos como 100 personas en la oficina y con el jaleo diario y el ritmo de trabajo que llevamos, es triste, pero apenas tenemos tiempo de hablar los unos con los otros, especialmente si no es de cosas de trabajo! Fue una mañana muy agradable y nos reímos mucho.

3. Celebrar por primera vez el Hari Raya Makan (comida en malayo) de forma tradicional, en casa de los padres de Reezal, uno de mis compañeros de trabajo. Reezal es de raza malaya y de religión musulmana, y por eso el Hari Raya es una celebración muy importante para él y su familia. Sus padres tuvieron el detallazo de invitarnos a dos compañeros más de la oficina y a mí a su casa a comer. Nos ofrecieron una comida estupenda, y la compañía aún fue mejor. Gracias, Reezal!

miércoles, 25 de octubre de 2006

Tortilla con Café, Mini-Compra & Lectura

1. Desayunar con mi amiga Pilar en la Embajada de España (donde trabaja ella). Ayer, aunque era día festivo, a Pilar le tocó trabajar porque era día de elecciones. Fui a la embajada hacia el final de su jornada a recogerla y hacerle un poco de compañía y para desayunar compartimos un bocadillo de tortilla que se había hecho la noche anterior y un café con leche. Estábamos solas en la Embajada, un edificio que era una antigua residencia, en el centro de Kuala Lumpur. Qué agradable desayunar juntas, tranquilas, charlando... y qué rico el bocadillo!

2. Ir de paseo en el coche y de compras con Pilar al centro comercial de las Torres Petronas (KLCC). Nos compramos solamente un tubito de maquillaje de Shisheido, poquita cosa pero lo suficiente para tener una mini dosis de "shopping", como nos gusta tanto a las mujeres!

3. Leer mi novela tumbada en el sofá, de noche, con la tele y la música apagadas, y con el sonido de una super tormenta en el exterior.

martes, 24 de octubre de 2006

Amigos, Perros & Fuegos... y Gracias

1. La cara de sorpresa y alegría de Alex, Lindsay y Pilar cuando les regalé una foto enmarcada en la que salimos todos (y Rob también) el día que fuimos a tomar el té en al Mandarin Oriental. Es una foto en la que salimos todos bastante bien y que es un bonito recuerdo de un día en el que nos lo pasamos muy bien juntos. Después de marcharnos de Malasia y seguir cada uno por nuestro camino, será un bonito recuerdo que llevarnos y algo que tendremos en común en nuestras casas – yo también me he enmarcado una, y los tres marcos son iguales!

2. La gratitud y el cariño incondicional de los perros – cada vez que visito la casa de Lindsay y Alex, ahí están Otto y Anna saltando como locos de alegría a recibirme. Ayer, mientras mirábamos un poco todos la tele, me senté en la alfombra en el suelo, y los tenía sentaditos bien cerca, con las cabezas apoyadas en mis piernas.

3. Cuando me fui a dormir, oí ruido de petardos en el exterior. Abrí las cortinas de las ventanas de mi dormitorio, y desde la cama podía ver fuegos artificiales en la distancia, con motivo del Hari Raya. Vivo en un apartamento en el piso 21 y la vista es magnífica. Qué manera más buena de terminar el día, metidita en la cama, con las luces apagadas y con un espectáculo de fuegos artificiales en directo delante de mi habitación!

Hari Raya Puasa

Hoy se celebra el Hari Raya Puasa en Malasia. A esta celebración también se le llama el festival del Aidilfitri, o simplemente Hari Raya, que en Bahasa Malayo significa “Día de Celebración”.

Esta festividad marca la culminación del mes del Ramadhan, el mes sagrado de ayuno para los musulmanes. Para ellos es una ocasión de celebración ya que este día simboliza el triunfo personal, la victoria del auto-control y la abstinencia, la purificación y renovación espiritual.

Durante esta época, los musulmanes que viven en las ciudades hacen su peregrinación anual a sus pueblos de origen – a la que también se le llama balik kampung – para celebrar el Hari Raya con sus padres, familiares y amigos. Por eso estos días son ideales para quedarse en Kuala Lumpur, ya que las calles están relativamente vacías y la ciudad se queda muy tranquila. Es difícil ver Kuala Lumpur casi sin coches!

Un concepto muy típico de Malasia durante estas festividades religiosas es el “Open House” o “Casa Abierta”, donde las familias abren las puertas de sus casas a amigos de otras razas y religiones para compartir la alegría y las celebraciones. Por ejemplo, en la celebración hindú del Deepavali, las familias Hindúes invitan a amigos Musulmanes, Cristianos o Budistas a celebrar la fiesta con ellos. Lo mismo pasa con el Hari Raya, donde los Musulmanes invitan a celebrar el fin del Ramadhan y a comer a sus casas.

Mañana será un día interesante ya que me han invitado a un programa de la tele a hablar de cómo una extranjera como yo pasa los días de Deepavali y Hari Raya en Malasia. Después de la entrevista, mi amigo de la oficina Reezal me ha invitado a celebrar una comida típica de Hari Raya en casa de sus padres (un Open House), así que tendré la oportunidad de vivir la celebración tradicional del Hari Raya con una familia Malaya.

Ya os contaré, pero mientras tanto…

Selamat Hari Raya o Feliz Hari Raya!


domingo, 22 de octubre de 2006

Going Places with Chinese

Esta mañana me he levantado bastante tarde, después de la fiesta de cumpleaños de anoche en casa de Lindsay y Alex, que ya os contaré...

Mientras hacía el vago en la cama esta mañana, oía que me llegaban mensajes al móvil, pero no les hacía demasiado caso... al final me levanté, que ya tocaba, y vi que tenía varios mensajes, incluído uno de mi jefe que simplemente decía "they call her La China..."

El mensaje me desconcertó, ya que ni sabía a qué venía el comentario, ni por qué me lo mandaba.

En otro mensaje, una amiga me preguntaba "así que un día te gustaría tener niños y enseñarles chino?".

Entonces me di cuenta de lo que me hablaban: hace un mes o dos una periodista del periódico The Star se puso en contacto conmigo diciéndome que le gustaría hacerme una entrevista. Esta periodista había oído hablar de mí mediante una amiga suya que también es periodista de un periódico chino llamado Nanyang, y que me había entrevistado un año atrás. Ee Loo (la periodista de The Star) tenía mucha curiosidad de saber por qué había estudiado chino y cómo había acabado trabajando en Malasia.

Así que un sábado quedamos en mi casa. Ee Loo Me pidió que para la entrevista me pusiera algo "chino", así que me puse una blusa de motivos y diseño oriental, unos pendientes de jade y lista! Me entrevistó y me sacaron unas fotos en mi casa.

Pues hoy ha salido el artículo! Y por eso me han llegado los mensajes... mi jefe y amigos, como son más madrugadores y responsables que yo, ya han comprado los periódicos y lo han visto.

Y si os interesa... hay una versión online del artículo. Ee Loo lo ha titulado "Going Places with Chinese", o "Llegando lejos con el Chino". A ver qué os parece...

sábado, 21 de octubre de 2006

El Deepavali

Hoy se celebra en Malasia el Deepavali!

El Deepavali, también llamado Diwali, es uno de los festivales hindúes más importantes. En Malasia, el día de Deepavali es día festivo, ya que aproximadamente un 10% de la población del pais es de raza u origen Indio/Hindú.

Al Deepavali también se le conoce como al "Festival de las Luces" y simboliza la victoria del Bien sobre el Mal. Como motivo de esta celebración, se encienden luces y velas, y se echan fuegos artificiales, como símbolo de celebración y de esperanza para la Humanidad.

El festival de Diwali/Deepavali se origina en el mito épico de Ramayana, y es una celebración del regreso del Dios Ram después de haber matado al Demonio Ravan durante su exilio de 14 años.

El Diwali se celebra durante cinco días consecutivos en el mes Hindú de Ashwayuja, y éste es uno de los festivales más populares de la India. En Malasia, la población de origen Indio lo celebra siguiendo los ritos tradicionales: los diferentes grupos étnicos como Hindúes, Jains y Sikhs lo contemplan como una celebración de la vida y utilizan la ocasión para fortalecer lazos familiares y sociales.

Feliz Deepavali!

jueves, 19 de octubre de 2006

Correo de los de antes, tormenta & buka puasa

1. Recibir una postal de Ellanor, la señora a la que conocí mientras estuve ingresada en el hospital de St Thomas en Londres. Ya hace casi dos años que nos conocimos, y desde que salimos del hospital no nos volvimos a ver. Sin embargo, tengo la costumbre de enviarle una postal desde todas las ciudades a las que viajo, y ella también me escribe a mí. En el hospital nos hicimos amigas porque hubo un incidente en el que las enfermeras, por equivocación, se pensaban que me había escapado, y desde entonces las pacientes de mi piso me apodaron con el nombre de “Spanish Fugitive”. Ahora a Ellanor le firmo todas mis postales con ese nombre. Hacía meses que no sabía nada de ella, y me ha hecho mucha ilusión recibir noticias de ella y saber que está mejor de salud.

2. El ruido de la tormenta a media tarde – me encantan las tormentas tropicales, están llenas de dramatismo. El cielo se ennegrece de golpe, los rayos caen sobre los edificios de la ciudad, los truenos y relámpagos hacen que retumben los cristales de las ventanas de la oficina e iluminan en cielo, el viento sopla con una fuerza repentina y el agua cae a caudales. Me encanta la sensación… pero que no te pille por la calle!

3. Celebrar el final del ayuno del día (estamos en el mes del Ramadán) con uno de mis compañeros Malayos de la oficina, Reezal. Durante este mes, los musulmanes ayunan durante el día, y al ponerse el sol ofrecen la oración del día en la mezquita más cercana (tenemos una en el parking de la oficina, un poco cutre) y van a “romper el ayuno” (“break fast” en inglés – de ahí viene la palabra breakfast – o “buka puasa” en malayo). Me ha llevado a un restaurante donde hacen el buffet tradicional malayo de esta época, con una selección de platos deliciosos. Ha sido una buena manera de terminar el día de trabajo, con un compañero al que respeto mucho y con el que me gusta mucho hablar.

miércoles, 18 de octubre de 2006

"La Fiesta Nacional"

No, y no estoy hablando de una corrida de toros, gracias a Dios.

Hablo del 12 de Octubre... Día de la Hispanidad!

Con toda sinceridad, ésta no es una ocasión que celebraría en circunstancias normales. Pero estando todos estos años en el extranjero, he descubierto que este es el día en el que las Embajadas de España se visten de gala, el día en que nos invitan a todos los de nacionalidad española y a los contactos del país en cuestión a celebrar, pues eso, la fiesta nacional.

Fue la primera recepción del 12 de Octubre que celebro en Kuala Lumpur. La primera hace dos años me la perdí ya que llegué un 14 de Octubre. La del año pasado también me la perdí porque andaba de viaje por Sabah. Este año, pude aceptar la invitación que nos llega del Embajador.

Pues sí, al igual que las recepciones de este tipo en otros países en los que he vivido, éste es un día en el que te reunes con amigos y contactos habituales. Es un día en el que también te encuentras rostros y nombres conocidos, a esas personas a las que quizás has visto una o dos veces, y a las que normalmente te vuelves a encontrar en días u ocasiones como estas - personas a las que te une el extraño lazo que tenemos cuando vivimos tan lejos de casa: nuestro pasaporte de origen común.

Es un vínculo extraño el que tenemos los ciudadanos de nacionalidad española en el extranjero, sobretodo en países más "exóticos" o remotos como Malasia o Taiwan. Somos normalmente pocos, y por eso nos conocemos todos más o menos o al menos hemos oído hablar los unos de los otros. No nos vemos regularmente necesariamente, pero cuando nos encontramos, sentimos esa "denominación de origen" similar. Durante el transcurso del año, todos desaparecemos en nuestros mundos de trabajo, familia, amistades cercanas, en lo cotidiano. Y en ocasiones como ésta, nos volvemos a encontrar y nos ponemos al día de cómo va la vida: "Vaya, aún andas por Malasia!", "Oye, sabías que fulanito ha tenido un hijo?", "me dijeron que has estado viajando mucho ultimamente"...

Y luego por supuesto conoces a gente nueva, y siempre existe esa curiosidad mutua por saber cómo hemos acabado cayendo en Kuala Lumpur, qué hacemos, dónde trabajamos, por dónde vivimos: "Eres de Barcelona también? Hay un montón de catalanes por aquí!", "Ah! tú eres la que trabaja en tal o cual sitio! Ya me han hablado de tí!", "Sí, acabamos de llegar. Mi marido trabaja para tal empresa y ahora estamos buscando casa y el colegio para los niños...".

Y no puedo olvidarme de otro elemento fundamental de estas ocasiones: la comida y bebida! Normalmente es una buena oportunidad de degustar platos de casa, como la tortilla de patatas por ejemplo. Por cierto que este año la tortilla estaba riquísima... alguien me comentó que las tortillas se cocinaron en la residencia del embajador, supervisado todo el proceso por su esposa.

En fin... que es un día bastante especial, en el que nos encontramos los que estamos y los que somos. Nos reímos, nos ponemos al día y nos sentimos un poco y en cierta manera parte de una "piña".

Me recuerda un poco a aquella canción de Mecano: "Entre gritos y pitos, los españolitos, enormes, bajitos, hacemos por una vez, algo a la vez".

Mami, Rescate & Gambas

1. Abrir el blog esta mañana antes de salir de casa y ver que mi madre lo ha leído y me ha dejado un comentario. Gracias, mama!

2. La llamada de mis amigos Lindsay y Alex esta tarde en un momento que estaba muy estresada con el trabajo, invitándome a ir a cenar con ellos. Gracias Lindsay y Alex!

3. El delicioso sabor de los diferentes platos de comida china que nos traen en el restaurante de Jalan Alor... especialmente las gambas y cebolla con salsa de pimienta negra. Gracias por Jalan Alor!

domingo, 15 de octubre de 2006

En un día como hoy...

... hace 2 años, llegué a Kuala Lumpur.

... hace 11 años, llegaba por primera vez a Taipei.

... hace 15 años, celebraba los 20 en Beijing.

... hace 20 años, celebraba los 15 con mis amigos en el Casal del Cris, en Barcelona

... hace 30 años, cumplía 5 en el Hospital de Sant Joan de Déu

... hace 35 años, nací.

jueves, 5 de octubre de 2006

Apreciando los detalles



Con la rutina y el estrés de cada día, a menudo me olvido del exotismo y peculiaridades que me rodean en Kuala Lumpur. Si me paro a pensar, realmente ésta es una ciudad curiosa y fascinante, llena de colorido y de contrastes. Sólo necesito pararme, observar y en un solo día puedo coleccionar pequeñas memorias, detalles y anécdotas…

Sábado 30 Septiembre

12.00 – qué agradable resulta estar ya casi entrando en Octubre y poder refrescarte en la piscina, rodeada de palmeras!

14.00 – sólo en Asia es posible reunirte con varios amigos a hacer el “high tea” en un hotel de 5 estrellas, el Mandarin Oriental. Té y pastas al estilo inglés, servido en teteras plateadas con fundas acolchadas para mantenerlas calientes, las pastas presentadas en unas torretas plateadas de tres pisos, las tazas de porcelana equipadas con coladorcitos a medida para colar los residuos del té… y eso sí, todo con el toque exquisito oriental: las camareras con sus vestidos chi-pao, las pastitas una mezcla de “scones” y mermelada tradicionales ingleses con pastelitos malayos, los sofás y butacones decorados con motivos orientales y las ventanas con vistas a unos jardines de bambúes y fuentes.

17.00 – entrevista en la radio en directo, en los estudios del conglomerado mediático Astro, y para la emisora en lengua china MyFM. La entrevista es para promocionar la feria de Educación que hacemos este fin de semana. Una emisora en lengua china para una audiencia china. En los estudios de al lado están los DJ’s para las emisoras en Inglés, Malayo y Tamil. Ésta es la gran variedad de lenguas, razas y culturas de Malasia, toda concentrada en un pasillo lleno de cabinas de grabación.

19.00 – mientras llevo mi coche (por la izquierda!) por las calles de Kuala Lumpur, en un semáforo me paro a admirar la belleza de las Torres Petronas, justo delante de mí. A pesar de verlas cada día (mi oficina está justo delante), cuando me paro a mirarlas, no dejo de maravillarme por la belleza arquitectónica de estas torres magníficas. De día y de noche, son fantásticas.

19.05 – sigo en el coche, y en medio de una calle (en plena ciudad) se me cruza un mono enorme! Cruza la calle tan tranquilo y se sube a un árbol con la tranquilidad de aquél acostumbrado a una vida urbana y cosmopolita. Y es que quítale el cemento y el asfalto a Kuala Lumpur, y realmente éstamos en medio de la jungla!

20.30 – mis amigas me llevan a hacerme un masaje tradicional chino. El lugar tiene un nombre que inspira confianza: “Forever Young”. Pero no os imaginéis un spa de lujo, no. Forever Young es el antro más antro que os podéis imaginar, uno de esos antros que en Asia los aceptas porque sí, pero que si estuvieras en Barcelona o en Londres, no te meterías ahí ni de casualidad. Cutre a más no poder. Eso sí, los masajes estupendos, de cuerpo entero (pechos incluídos!). Un poco estresante a veces, porque además de masajearnos los pechos (por lo menos las masajistas eran mujeres), mi masajista (una señora de Pekín que no hablaba ni una palabra de inglés) me empezó a echar bronca porque a mi edad (casi 35) no estaba ni casada ni tenía hijos… me dijo que ya me podía espabilar, que pronto pasaría de la categoría “plata” a la categoría “bronce” (por supuesto la “oro” ya hace tiempo que la he pasado!). Le dije que estaba en ello, pero vaya bronca! En fin, un buen masaje pero acabé con los músculos algo más tensos!

21.37 – seguimos en Forever Young. El masaje ha terminado, pero nos dicen que dentro del “package” nos entra una terapia de reflexología electro-hidráulica… qué???? Pues nos meten los pies en unas palanganas de plástico llenas de agua tibia, nos piden que dejemos los móviles y otros aparatos electrónicos en la mesa, nos dicen que bebamos agua y conectan las palanganas a unas maquinitas eléctricas con pinta de película de James Bond años 70. Conectan la máquina de mi amiga Alex primero y le dan al mando de la maquinita… sientes algo? – le dicen. No – dice ella. Le dan al mando otra vez. Y ahora? Tampoco. Y ahora? Más potencia… hasta que Alex pega un grito y me dice, me ha dado un calambrazo de corriente! En fin, que la maquinita transmite electricidad hacia el agua, que a la vez se transmite hacia el cuerpo a través de los pies. A medida que pasan los minutos te van subiendo la potencia. A mi parecer, una animalada… como me da miedo la electricidad, les dije que pasaba de la maquinita y que me resignaba a no ser Forever Young y a pasar a la categoría “bronce” con orgullo y dignidad.

22.30 – cena en uno de los restaurantes chinos de Jalan Alor, una calle donde se juntan un montón de restaurantes al aire libre, y donde se sirve comida china, principalmente pescado y marisco. Comemos gambas, calamar, pescado, brotes de soja con anchoas… y cocos naturales para beber. Estamos rodeadas por el bullicio, el olor a comida y la calle decorada al completo con linternas rojas chinas. Una mezcla de edificios de diferentes estilos, viejos y modernos y en la distancia, se entreven la parte superior de las Torres Petronas, iluminadas en colores plata y azul.

domingo, 1 de octubre de 2006

L'amor de l'àngel

Avui he rebut un mail de la meva amiga Pilar. M'agradat molt el què posava, i per això el vull compartir amb les persones que estimo... normalment no m'agrada enviar mails en cadena, però aquest missatge m'ha agradat molt. Gràcies Pilar per pensar en mi i per ser una amiga tant fantàstica. El recolçament i l'amistat que m'has donat aquests dos primers anys a Malàsia no tenen preu... gràcies.

Aquí està el missatge... si us agrada no haveu més que enviar-ho a més gent:

"Aquest matí, quan un àngel ha obert una finestra en el cel, m'ha vist i m'ha peguntat: quin és el teu millor desig per a avui?

Jo li he respost:, per favor, cuida de la persona que està llegint aquest missatge i la seva família, perquè ells s'ho mereixen i jo els estimo molt.

L'amor de l'àngel és com el mar: pots veure el seu inici però no el seu final. Funciona el dia que ho reps... potser et semblarà ximple,però la persona que m'ho va enviar va quedar impressionada amb l'horari.


Veurem si és cert. Els àngels existeixen, però algunes vegades, quan no tenen ales, els anomem amics, com tu. Passa'l als teus amics de debò. alguna cosa bona et passarà avui a les 20:25 de la nit.

Una cosa que estaves esperant escoltar.

Això no és una broma, algú et trucarà per telèfon o parlarà amb tu.
No tallis aquesta cadena: envia-la a 7 persones com a mínim..."

viernes, 29 de septiembre de 2006

Más fotos de Taipei

Unas fotitas más del viaje a Taipei - con mis compañeros de Malasia, Reezal & Philomena, y con uno de los reporteros de Sabah con los cascos haciendo de Charlie's Angels...




martes, 26 de septiembre de 2006

Regreso a Taipei






El viernes pasado de nuevo me encontré haciendo la maleta a toda prisa y de camino al aeropuerto internacional de Kuala Lumpur (KLIA le llaman aquí). Esta vez de camino a Taipei.

Un viaje a Taiwan siempre tiene una carga emocional fuerte - al fin y al cabo, pasé nueve años viviendo en ese país (más de una cuarta parte de mi vida!) y a pesar de que el viaje era por motivos de trabajo, no podía evitar sentir un gusanillo en el estómago: una mezcla de alegría, nervios y una pizquita de melancolía.

Desde que me trasladé a Malasia en Octubre de 2004, ésta era la tercera visita a Taipei. La primera fue en Junio del 2005, cuando paré en Taipei un fin de semana de camino a una conferencia en Tokyo. Aquél fue un viaje un tanto extraño ya que era una visita demasiado reciente después de mi partida y además pocos meses antes había estado de baja dos meses por el tema de mi enfermedad. A nivel emocional estaba un tanto desorientada, intentando equilibrar y digerir todos los eventos de los últimos meses: la marcha de Taiwan, mis problemas con la salud, la adaptación a Malasia y al nuevo trabajo, etc. Fue un viaje que, aunque interesante, no lo acabé de disfrutar o en cierta manera “asimilar” del todo.

La segunda visita fue bastante reciente, el mes de Junio pasado, y esta vez por motivos de trabajo. Fueron tres o cuatro días con un programa apretado y muchos compromisos de trabajo. Apenas me dio tiempo de reaccionar al hecho de que estaba en Taipei y de organizarme el tiempo de la manera más aprovechable posible. La mayoría de mi tiempo libre la pasé con mis ex-compañeras de trabajo del British Council, incluída Fay, que vino especialmente desde Kaohsiung (en el sur de Taiwan) para verme y se quedó en el hotel conmigo.

Esta tercera visita fue algo inesperada ya que en principio no estaba previsto que tuviera que ir, y no se confirmó nada hasta cuatro días antes del viaje... os explico el por qué.

Hace cinco años y cuando yo aún trabajaba en Taiwan, organizamos una competición en colaboración con la Universidad de Bristol que consistía en que los equipos participantes tenían que construir unos modelos (como unas estructuras de ingeniería en miniatura) que depués eran sometidos a simulacros de terremoto en una plancha especial que se llama “shaking table”. El modelo que resistía el terremoto de mayor potencia, pues ganaba la competición. A esta competición (creada por unos académicos de Bristol) la bautizamos IDEERS (Introducing and Demonstrating Earthquake Engineering Research in Schools).


La competición atrajo equipos de numerosos colegios y universidades de Taiwan y fue un gran éxito debido a la relevancia de los terremotos en Taiwan (en 1999 hubo un gran terremoto en Taiwan que causó miles de muertos) y la importancia de entender cómo se pueden mejorar las estructuras de los edificios para que resistan posibles terremotos y temblores. La competición era una manera de demostrar y enseñar principios de ingeniería de una manera creativa, divertida y práctica, además de dar una oportunidad a los participantes de aprender a trabajar en equipo y ganar premios!

Debido al éxito de esta competición, la volvimos a repetir año tras año, cada vez con más participantes, y a partir del 2003, con participantes de otros países además de Taiwan.

Este año, y como ya conocía el evento, conseguimos la participación de tres equipos de estudiantes de Malasia: un equipo de secundaria del St Mary’s School en Sabah y dos equipos de la University Malaysia Sabah. Además de los tres equipos participantes, pensamos que sería una buena idea invitar también a periodistas de los principales periódicos a nivel nacional y de Sabah y a un equipo de televisión de una de las cadenas principales nacionales de Malasia, NTV7.

A los pocos días de regresar yo de Manchester, mis compañeros me pidieron que acompañara a la “expedición malaya a Taiwan” para dar apoyo a los participantes y ayudar con las entrevistas con la prensa y televisión.

Y así me encontré ese viernes del que hablaba antes, haciendo las maletas y de camino al aeropuerto.

A nivel profesional han sido tres días muy interesantes y llenos de emociones. Los seis periodistas y el cámara de Malasia se lo pasaron en grande y no se esperaban que la competición tuviera esa gran magnitud y ambientazo, con 95 equipos participantes de 10 países, incluído Taiwan. Pero lo más importante es que los 12 estudiantes de Malasia que compitieron lo disfrutaron aún más, aprendieron y se lo curraron muchísimo. Además, St Mary’s quedó en tercera posición, compitiendo con 33 equipos en la misma categoría!

Reímos mucho, animamos a los chicos de Malasia con una bandera que tomamos prestada de una tienda del aeropuerto de Kota Kinabalu en Sabah (ya que nos olvidamos de traer una!), los periodistas y cadenas de televisión de Taiwan se enamoraron del equipo de St Mary’s y no paraban de entrevistarlos y fotografiarlos... en fin, fue como la entrega de Oscars y las estrellas fueron los participantes de los diferentes países.

Desde mi punto de vista personal, fue bonito ver un proyecto que introduje en Taiwan hace ya cinco años crecer de esta manera, y ahora poderlo disfrutar y observar desde una perspectiva totalmente distinta. En la ceremonia de apertura de la competición ayudé a la Directora del British Council de Taiwan a traducir su discurso al Chino de manera improvisada y recibí una ovación del público, lo cual me emocionó. Pero lo más emotivo fue que mis compañeros de Taipei me agradecieron públicamente por haber introducido el proyecto en Taiwan cinco años atrás. Fue un gran detalle, desde luego.

A nivel personal fue una visita más emotiva que las anteriores. Quizás en las visitas anteriores no tuve tiempo de “reaccionar” emocionalmente al hecho de estar de vuelta en Taipei, o quizás simplemente me protegí de manera inconsciente a esa reacción por miedo a la melancolía o a la nostalgia. Esta vez fue diferente.

Quizás llegué a Taipei con los ojos más abiertos. Quizás no utilicé el trabajo como “capa protectora” sino como un espejo que reflejaba muchos de los grandes momentos que pasé en Taiwan y la apreciación, el afecto y el lazo emocional que siento hacia mis ex-compañeros de trabajo. Quizás llegué con una evaluación más sólida en mi cabeza de los acontecimientos vividos durante los dos últimos años desde que dejé Taiwan y me aventuré hacia Malasia, y esta evaluación me permitió poner mis sentimientos en la balanza, apreciar y valorar más lo que tuve, lo que tengo, lo que perdí y lo que gané.

Quizás esta vez fui más honesta con mis amigos más cercanos en Taiwan y ellos a su vez me ayudaron a ser más honesta conmigo misma.

Quizás esta honestidad es la realización y aceptación de que debo mucho a Taipei, la ciudad que me acogió durante 9 años de mi vida y que me convirtió en la persona que soy. La aceptación de que la vida se ha endurecido y complicado, que mucha de la simplicidad de los días vividos allí se ha perdido, y que el aparente éxito profesional, en retrospectiva, ha supuesto un sacrificio mayor de lo esperado. Que la felicidad reside muchas veces en las cosas y experiencias más simples, y que a menudo nos engañamos intentando buscarla en las más complicadas.

El encuentro con Taipei, con mis compañeros y amigos que me conocen bien, me ha hecho valorar aún más no sólo los bonitos recuerdos y experiencias vividas, sino también los lazos que tengo con ese lugar y las personas a las que aprecio. Este encuentro también ha acabado de confirmar que mi corazón está con mi familia y con los amigos a los que quiero, y que este vínculo se hace cada día más fuerte y más importante.

viernes, 22 de septiembre de 2006

Una Velada con Rectores

La otra noche, la Directora Ejecutiva de Sunway University College me invitó a su casa a cenar. Sunway University College es una de las Universidades privadas más importantes de Malasia. La Directora de esta Universidad es una señora muy simpática a la que conozco por trabajo.

Estaba un poco nerviosa por la invitación, en parte por un poco de corte de atender una cena privada en su casa con personajes tan ilustres (ahora os explico), y además me daba un poco de miedo perderme con el coche intentando buscar la urbanización donde vive! Las carreteras y autopistas en Malasia son bastante liosas...

Me siento orgullosa de poder decir que encontré la casa sin problemas, a pesar de que no sabía bien bien por donde iba, y que era de noche y llovía bastante! Un golpe de suerte, quizás.

La cena fue de lo más agradable, y en ella conocí a gente interesantísima. A la cena acudieron los Rectores de varias Universidades: Cambridge y Lancaster en el Reino Unido, Western Michigan en los Estados Unidos, y Victoria en Australia. A los Rectores les acompañaban delegaciones de académicos de estas Universidades.

La cena fue un evento informal bajo una carpa en el jardín de la casa de Elizabeth, la Directora de Sunway. Una banda de música tradicional malaya nos amenizó la velada, y la cena se sirvió a modo de buffet libre.

El motivo de la visita de estos rectores fue la investidura del Rector de Sunway University College, que se había celebrado ésa mañana. Además, Sir David Williams, el Rector de Cambridge, había sido invitado a Malasia para dar una conferencia a más de 500 personas el día anterior.

A pesar de la impresión general de que los académicos son gente aburrida, la verdad es que no es así. Me tocó sentarme en la mesa principal y tuve la oportunidad de charlar con todos ellos. Estuvieron más interesados en saber cómo es que una chica de Barcelona es la Directora de Educación del British Council y estudió Chino en Leeds, que no en hablar de cosas de Rectores, Universidades y conferencias. La verdad es que también hablamos bastante del Barça... el mundo está fascinado con el Barça ultimamente!

El interés que demostraban estos grandes personajes del mundo académico por mi historia personal, me ayudó a recordar que todos tenemos algo interesante que explicar y que no debemos sentirnos más o menos importantes simplemente porque asumimos que no podemos relacionarnos con cierto tipo de personas.

Lo que en principio parecía que iba a ser una noche difícil de llevar, resultó ser la parte más interesante de la semana!

sábado, 9 de septiembre de 2006

Una semana en Manchester

Hoy es el último día de mi visita a Manchester y admito que la semana ha sido mucho más agradable de lo que me esperaba.

Llegué aquí el domingo pasado por cosas de trabajo y con pocas ganas. Los últimos dos meses habían sido muy malos con los estreses habituales, los viajes a Barcelona, y sobretodo con la enfermedad repentina y el posterior fallecimiento de mi padre. No hacía ni una semana que había regresado a Kuala Lumpur y a la realidad de lo cotidiano. Me sentía estresada y agotada, tanto a nivel físico como mental y emocional.

Me sentía vacía, añorada de mi familia y de mis amigos más cercanos. No me apetecía ir a Manchester, no me apetecía preparar ni dar una presentación de trabajo, no me apetecía ir a reuniones. Además tenía que resignarme a saber que estaba bien cerquita de Barcelona, pero que por cuestiones de trabajo y falta de días de vacaciones, no podría escaparme un par de días. El único aliciente de venirme a Manchester en ese momento hubiera sido poder ver a mi querido amigo José María, pero la mala suerte es que esta semana precisamente estaba fuera de vacaciones con su novio, John. Mala suerte.

Pero como dicen, las cosas salen de la manera que menos te esperan y ha sido una buena semana. Os cuento por qué...

A nivel de trabajo las cosas salieron bien. El miércoles tuvimos que dar unas presentaciones (como una especie de seminarios) a un grupo de Universidades británicas. Me preocupaba el hecho de que no había tenido mucho tiempo de prepararme, pero salieron bien y la gente se marchó contenta.

Las reuniones que tuve con mis compañeros de la oficina de Manchester también fueron muy bien. Adelantamos faena y tuvimos buenas ideas para un número de eventos y proyectos.

A diferencia de Kuala Lumpur, donde nunca tengo tiempo de hacer nada, el horario me permitió salir con mis compañeras a cenar y pasear por Manchester. Fuimos, como no, a Chinatown a cenar a uno de los chinos de allí. Una tarde me aventuré al Cornerhouse Cinema, un cine donde proyectan películas europeas y de arte y ensayo, a ver “Volver”, la última de Almodóvar. Disfrute muchísimo yendo al cine sola y la película me encantó. La verdad es que me sorprendió gratamente la interpretación de Penélope Cruz.

Otra noche nos invitó a cenar a su casa una compañera nuestra, Janet. Janet us Búlgara y ya hace varios años que vive en Manchester. Es una chica de mi edad y me llevo muy bien con ella. Janet se portó de maravilla con nosotras y nos cocinó una cena buenísima. Todas disfrutamos mucho de la velada en su casa, con la comida, la conversación, una botella de Rioja y con Gilbert, el gato de Janet, que curiosamente se comporta más como un perro!

También durante este viaje tuve la oportunidad de ver a mi amiga Errim, a la que hacía mucho que no veía. Errim hacía antes el mismo trabajo que yo pero basada en Singapur, pero el año pasado dejó la empresa y ha regresado a Inglaterra, donde trabaja para una de las Universidades de aquí. Errim es una persona a la que quiero y aprecio mucho, ya que hace años que la conozco y hemos pasado muy buenos momentos juntas. Tiene dos hijas, y yo soy la madrina de la pequeña - Zahra.

Y la semana terminó muy bien con un día muy interesante y una sorpresa al final...

Pasé el día con Maurice Smith, “Her Majesty’s Chief Inspector”. Maurice es el hombre al cargo de una organización financiada por el gobierno británico que se llama Ofsted. Ofsted se ocupa de asegurar que se consigan los estándards de calidad de educación y cuidado infantil en toda Inglaterra. Es una organización muy grande con más de 2.000 empleados, y que se dedica a hacer inspecciones de todos los colegios, guarderías y centros de cuidado. En Agosto invitamos a Maurice a Malasia a dar una charla en una conferencia, y esta vez me invitó a visitar sus oficinas en Manchester.

En el ámbito educativo, Ofsted tiene una muy buena reputación, no sólo en el Reino Unido pero también a nivel internacional. Maurice es una personalidad en este ámbito y me sentí muy afortunada de que alguien tan importante me dedicara su tiempo.

Comí con Maurice y después pasé la tarde en las oficinas de Manchester, donde los diferentes jefes de sección me enseñaron como funcionaba todo. Las oficinas eran impresionantes, situadas en un edificio histórico de Manchester, el Royal Exchange Building. El ambiente de trabajo y el entorno eran de envidiar, con unos sistemas informáticos bestiales, oficinas amplias, llenas de luz, ordenadas y limpias. Estaba todo organizadísimo. Hablé con muchos empleados y me enseñaron como funcionaba todo... hasta estuve escuchando algunas de las llamadas que contestaban las chicas que dan toda la infomación telefónica. Me gustó mucho.

Por la tarde cené con Maurice y su esposa Alison en un restaurante muy bonito italiano y de ahí fuimos al Royal Exchange Theatre a ver “Mary Barton”, una obra que habla sobre la vida en el Manchester de la época victoriana.

Y ahí es cuando tuve la sorpresa: José María me envió un mensaje para preguntarme si todavía estaba en Manchester. Él acababa de llegar de vacaciones esa misma tarde.

Así que después de la obra de teatro (que me encantó), José María y John me vinieron a buscar al teatro y nos fuimos a tomar algo. Me alegré tantísimo de poder verles, ya que hacía como ocho meses que no nos veíamos y habían tantas cosas de las que hablar. Fue la mejor manera de terminar la semana en Manchester.

Y ahora aquí estoy, en la cafetería del Cornerhouse Cinema, tomándome un café con leche, y recapitulando la semana. Acabo de salir de ver la película Little Miss Sunshine, la cual me ha gustado mucho - me ha conmovido y me ha hecho sonreir. Acabo mi café y me pongo en ruta hacia el aeropuerto, unas ocho horas hasta Dubai, una espera, cambio de avión y otras siete u ocho horas hasta Kuala Lumpur...

domingo, 3 de septiembre de 2006

Aeropuertos

Ahora: 10 de la mañana en Kuala Lumpur, 4 de la mañana en Barcelona y 3 de la mañana en Manchester. Pero estas horas del día para mi no existen, han desaparecido de mi día: ahora estoy en Dubai, y aquí son las 6 de la mañana.

Es extraño llegar al aeropuerto de una ciudad y un país en los que nunca has estado, especialmente si estás de tránsito y no haces más que pasar unas escasas horas atrapada en una terminal. Para empezar llevas el cansancio de más de seis horas enfrascada en el asiento minúsculo de un avión - acentuado esta vez más por el hecho de haberme tocado un asiento entre dos pasajeros, limitando aún más mi movilidad. A ésto le añades la falta de sueño y la desorientación causada por el cambio horario. Y a partir de ahí, seguir paso a paso todos los protocolos que conlleva el transporte aéreo: embarque y desembarque, caminar largos pasillos, controles de seguridad exhaustivos (quitándonos zapatos y todo), salas de tránsito, tiendas duty free y starbucks o sucedáneos llenos de viajeros con cara de confundidos.

Y aquí estoy en Dubai, por primera vez, de paso entre Kuala Lumpur y Manchester. Es difícil, o imposible, hacerme una idea de cómo es esta ciudad... el aeropuerto es moderno, es claramente un aeropuerto de tránsito entre Asia y Europa principalmente. Antes de las seis de la mañana ya se aglomeran los pasajeros alrededor de las puertas de embarque, ocupando todos los asientos, y la moqueta, intentando recuperar horas de sueño o simplemente dormir para matar las horas de espera.

Curiosamente, me ha llamado la atención que Emirates, la aerolínea nacional y en la que viajo esta vez, tenía la selección más variada y abundante de artículos duty free de venta a bordo que he visto jamás en ninguna compañía aérea. Vendían de todo, desde la selección más impresionante de perfumes y productos de belleza, hasta joyas, productos de electrónica, accesorios de vestir, etc. Sin embargo, el aeropuerto, a pesar de ser muy grande, no parece tener muchas tiendas. Parece un detalle tonto, pero la persona que pase muchas horas en aeropuertos entenderá que las tiendas son un instrumento ideal de distracción para matar esas largas horas de espera... me ha chocado que con tanto movimiento de pasajeros y con lo que venden en los aviones, que no tengan más tiendas en el aeropuerto. Es de lógica.

Otra cosa que es interesante de observar es la “transformación” de las razas cuando viajas de un país a otro. Esto me llamaba mucho la atención cuando volvía a Europa desde Taiwan, en la época que no viajaba a Europa muy a menudo. Estaba acostumbrada a estar rodeada de asiáticos, y cuando llegaba a Londres para cambiar de vuelo a Barcelona, me chocaba ver de repente a tantos europeos juntos... a los que además veía enormes de tamaño en comparación a los Taiwaneses! Malasia es diferente en este aspecto - Taiwan era un pais muy homogéneo, en lo que a distribución racial se refiere: la inmensa mayoría de la población (por no decir toda) es de raza China, y no se ven muchos extranjeros viviendo o haciendo turismo allí. Si te metes en un vuelo que va o regresa desde Taipei, verás que la mayoría de los pasajeros son Chinos. Malasia es un pais multirracial, con una población compuesta de Malayos, Chinos e Indios. Además Malasia tiene una proporción alta de extranjeros que residen y trabajan allí, y también atrae muchos turistas, no sólo de la región, pero también de países árabes, Europa y Australia. Esta mezcla de razas se puede observar en la “población” de los aviones que salen y llegan a Kuala Lumpur.

Ahora que estoy en Dubai esperando el vuelo hacia Manchester, la proporción de asiáticos es mucho menor, con la mayoría de pasajeros a punto de embarcar de raza Europea.

Vaya descubrimiento! Realmente lo que acabo de contar no tiene ningún valor informativo, ni siquiera de entretenimiento... es simplemente una observación de una mente cansada y confundida por el cambio horario.

Y dicho ésto, me voy que nos llaman para embarcar...

domingo, 27 de agosto de 2006

Bon Viatge



El 8 d'Agost et vas embarcar en el darrer dels teus viatges. Que el disfrutis, papa. T'estimem i estimarem sempre.

viernes, 21 de julio de 2006

Aqui comienza...



Ya hace tiempo que empecé a escribir un libro sobre los años que viví en Asia, tengo páginas y páginas escritas pero nunca llegué a terminarlo. El problema cuando escribes sobre tus propias experiencias, es que es difícil decidir dónde empezar y dónde acabar. Supongo que al fin y al cabo no estaba escribiendo un "libro" sino una especie de "diario" o unas memorias.

Con la llegada del Internet también se me pasó por la cabeza empezar una página web. Llevo fuera de Barcelona (mi ciudad natal) desde el 1991 y pensé que una página web sería una buena manera de estar en contacto con amigos y familiares. De hecho la página la tengo pero no tiene más que fotografías recientes y alguno que otro video casero.

Y ahora ya hace un tiempo que se han puesto de moda los blogs... y aquí estoy, decidiéndome a tener el mío propio. Aún no sé bien bien para qué lo hago, qué finalidad tiene. Por mi cabeza se me pasan varias razones, varios motivos. Una combinación de lo que ya llevaba tiempo intentando hacer: escribir sobre mis vivencias, tener un medio con el que comunicarme con amigos y familiares, o simplemente, obligarme a sentarme y a escribir, cualquier cosa... no sé.

Una buena amiga empezó uno hace unos días y la gracia es que le di la idea yo hace un tiempo... y ahora es ella la que me inspira a mi a hacerlo.

Pues sea lo que sea, ahí está. Mi blog. Empezado una madrugada, en Kuala Lumpur, Malasia...